Our AmericaThe Latino Presence in American Art

October 27, 2016 – January 22, 2017

Above: Joseph Rodríguez, Carlos, from the series Spanish Harlem, 1987, chromogenic print, Smithsonian American Art Museum, Gift of the artist. © 1987, Joseph Rodríguez.

Our America: The Latino Presence in American Art is drawn from the Smithsonian American Art Museum’s pioneering collection of Latino art. Our wide-ranging holdings include works by artists of Mexican, Puerto Rican, Cuban, and Dominican descent, as well as other diasporic Latin American groups with deep roots in the United States.

This exhibition features art created since the 1950s when long-standing Latino communities increasingly demanded equal rights, the island of Puerto Rico became a commonwealth of the United States, and newer arrivals reached the American mainland. As more and more Latino artists entered art schools, they created works stimulated by their collective group histories and U.S. artistic context. Their related cultural and historical experiences, which for some included being marginalized within American society, often shaped their artistic perspectives.

Our America includes works by artists who inflected American art movements since abstract expressionism; leaders in the fields of activist, conceptual, and time-based art; and many who began to express bicultural perspectives in the visual arts. Others reinterpret classic American subjects such as landscape, portraiture, and popular culture. Artists often draw from Latino experience and their own experiments to expand the parameters of media such as graphics, photography, and installation art. The artists in this exhibition define themselves in numerous ways – Chicano, Puerto Rican, painter, sculptor, to name a few. “Latino art” is used here not as a fixed category, but as a term that calls attention to the broad contours of this lesser-known field within the art of the United States. By exploring the varied and deep links between Latino art and U.S. history, culture, and art Our America encourages viewers to gain insight into our unfolding national past and present.

Our America: The Latino Presence in American Art is organized by the Smithsonian American Art Museum. Generous support for the exhibition has been provided by Altria Group, the Honorable Aida M. Alvarez; Judah Best, The James F. Dicke Family Endowment, Sheila Duignan and Mike Wilkins, Tania and Tom Evans, Friends of the National Museum of the American Latino, The Michael A. and the Honorable Marilyn Logsdon Mennello Endowment, Henry R. Muñoz III, Wells Fargo and Zions Bank. Additional significant support was provided by The Latino Initiatives Pool, administered by the Smithsonian Latino Center. Support for “Treasures to Go,” the museum’s traveling exhibition program, comes from The C.F. Foundation, Atlanta, Georgia.

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense presenta una selección de la colección pionera de arte latino del Museo de Arte Americano del Smithsonian. Nuestra amplia colección incluye obras de artistas de origen mexicano, puertorriqueño, cubano, dominicano, y de otros grupos de la diáspora latinoamericana con raíces profundas en los Estados Unidos.

La exposición presenta obras de arte creadas a partir de los años cincuenta, cuando comunidades latinas bien establecidas en los Estados Unidos exigieron con fuerza progresiva la igualdad de sus derechos. Durante esta década, la isla de Puerto Rico fue declarada Estado Libre Asociado de los Estados Unidos y nuevos migrantes llegaron al territorio continental. A medida que muchos artistas latinos se iban educando en las escuelas de arte de este país, fueron produciendo obras inspiradas en las historias colectivas de sus comunidades y el contexto artístico estadounidense. Sus visiones artísticas fueron frecuentemente forjadas por experiencias culturales e históricas compartidas, que para algunos significó encontrarse marginados en la sociedad estadounidense.

Nuestra América expone obras de artistas que participaron en los movimientos artísticos estadounidenses a partir del expresionismo abstracto; de líderes del arte activista, conceptual y del cine experimental; y muchos que fomentaron perspectivas biculturales en las artes visuales. Otros reinterpretaron los temas clásicos del arte estadounidense como los paisajes, los retratos y la cultura popular. Con frecuencia, estos artistas se inspiran en la experiencia latina y en sus propios experimentos para expandir los parámetros de las artes como el grabado, la fotografía, y las instalaciones artísticas. Los artistas en esta exposición se autodefinen de muchas formas, como chicanos, puertorriqueños, pintores, y escultores, para citar algunos ejemplos. El “arte latino” no se utiliza aquí como una categoría fija, sino como un término que resalta el contorno amplio de un campo menos conocido dentro del arte estadounidense. Al explorar los vínculos diversos y profundos del arte latino con la historia, la cultura, y el arte estadounidense, Nuestra América ofrece una meditación visual sobre el fluir del pasado y el presente de nuestra nación.
IMAGE on Twitter: Charles “Chaz” Bojórquez, Placa/Rollcall, 1980, acrylic, Smithsonian American Art Museum, Gift of the artist

 

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